Turismo

Puerto Gaitán: El pueblo colombiano donde la abundancia petrolera se acabó

El casco urbano del municipio de Puerto Gaitán está ubicado a orillas de las marrones aguas del río Manacacías, en los húmedos y calurosos llanos del departamento del Meta, en el oriente colombiano.

El lugar comenzó a bailar a ritmo de cuento de hadas con el reciente boom petrolero que colocó a Colombia entre los 20 mayores productores del mundo.

Es una historia parecida a la de Cenicienta, pero en este caso, aunque llegó la medianoche y el fin del ensueño, el príncipe todavía no volvió a aparecer.

Tras la sequía económica que trajo la caída del precio del petróleo a mediados de 2014, Puerto Gaitán se desangró de gente y recursos.

Dicen que llegó un momento en el que hasta dos o tres familias por día dejaban este enclave, puerta de entrada a los más grandes campos petroleros de Colombia.

Salarios petroleros
Durante la bonanza a Puerto Gaitán llegaron hombres y mujeres de todo el país atraídos por los sueldos de al menos 1,2 millones de pesos mensuales (US$430 al cambio de hoy; pero más de US$650 hace cuatro años) que ofrece la industria petrolera, casi el doble del actual salario mínimo colombiano.

Entre 10.000 y 15.000 personas son las que en el último año dejaron el municipio.

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“Las autoridades dicen que los habitantes están mal acostumbrados a los sueldos petroleros. Los trabajadores responden que los salarios de la obra pública no alcanzan para vivir en Puerto Gaitán.”

Puerta al Paraíso
Entre las erogaciones más cuestionadas está el más de millón de dólares que se gastaron en un inmenso arco amarillo en la entrada del pueblo, llamado Puerta al Paraíso.

Fin de la fiesta
En junio de 2014 empezó una caída dramática del precio internacional del crudo, que ahora se encuentra en torno a US$50-60 el barril.

Turismo
Natalia Leyva Quijano, candidata a la alcaldía de Puerto Gaitán, cree como el secretario de planeación Castellanos -aunque es opositora a la actual gestión- que la crisis es una oportunidad.

Futuro negro
Pero aún con más inversiones en el campo y en el turismo, el futuro cercano está lejos de ser prometedor para Puerto Gaitán.
En 2016, por menos ingresos petroleros, las arcas del estado colombiano dejarán de recibir entre 15 y 20 billones de pesos (US$5.000-7.000 millones), calcula la Asociación Colombiana del Petróleo (ACP, que agrupa a las petroleras privadas del país).

Ingresos por impuestos municipales
en millones de pesos colombianos (no incluye regalías)
2012: 42.000
2013: 64.000
2014: 74.000
2015: 40.000 (proyectado)
2016: 27.000 (proyectado)
Fuente: Sec. Administrativo y Financiero de Puerto Gaitán

¿Adiós al festival?
Lejos quedarán ahora los tiempos de la abundancia, que hicieron que el municipio pasara de ser el más pobre del departamento del Meta a uno de los más ricos del país en ingreso per cápita.
Lejos quedará también el recuerdo de los míticos festivales de verano, en los que a la vera del río Manacacías tocaron artistas globales como Marc Anthony o Juan Luis Guerra, pagados por Pacific Rubiales frente a 65.000 personas.

Según la alcaldía, la empresa ya dijo que no podrá aportar para la edición del próximo año.
Y los pobres ingresos de las arcas municipales no alcanzan para repetir las bacanales de años pasados, sólo para un festival mucho más modesto.
Es posible que las autoridades decidan que así no vale la pena y cancelen el festival de 2016.

Fuente: bbc.com

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